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迎接挑戰 雲霄啟航 ﹣ 㨗星香港首席行政總裁劉仲威專訪 Interview with Edward Lau, the CEO of Jetstar Hong Kong 10/09/2013
 

近期電視劇「衝上雲霄2」人氣熱爆全城,航空業的工作又再一次引起大家的興趣。今期校友專訪的主角我們正好找來為香港市民提供多一種機票選擇,香港航空界的新力軍 ﹣捷星香港首席行政總裁劉仲威(Edward Lau)。

 

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半途上山

 

不說不知,跟我們另一位校友陳智思一樣,原來Edward也是在一間被外間標籤為名校就讀小學的。當我們問Edward當初為何選擇不留在原校升上中學而到玫瑰崗就讀時,Edward給了我們一個令我們很詫異的答案:「雖然我當時年紀很小,但我是自己決定入讀玫瑰崗的,主要原因是當時我覺得玫瑰崗的校車相當搶眼和吸引。」就是這麼一個單純的理由就將Edward和母校聯繫在一起。

 

「初時玫瑰崗學校給我的印象是所有老師包括已故校長謝天仁神父(Fr Lionel Xavier)都很好人,校方在管教學生方面沒有我原本的學校嚴厲。當時除了中文科外,所有其他科目都是用英語授課的,因此最初在上課時確實是有點不習慣和吃力的。另外,我校當年是分為男中部和女中部的,所以我們一眾男生都覺得女中部是相當神秘的。」

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老師眼中的「問題」學生


 

 

 

那麼Edward對哪幾位老師比較有印象呢?Edward告訴我們:「記得想當年有位負責訓導的老師,我們叫他「肥林」,那時他對一些頑皮和違反校規的學生會施行體罰,我們看見他的藤條和乒乓球板已經提心吊胆呢。 」另外,Edward告訴我們當時他有個很有趣的性格 :「我當時對經濟科很有興趣,所以我會在家中先備課然後回校問任教該科、我們叫「墨西哥佬」(註:即Mr Edward Chan)的老師一些很難的問題去挑戰他。但「墨西哥佬」總是做足備課功夫,使我很尊敬這位用心教學的老師。另外,我記得有一位叫吳文華的老師,雖然他很用心教書,但他的個性比較古怪,所以我亦很喜歡挑戰他。有時問到他一些難答的問題時,叫我坐低,我則會反問他:「我有交學費的!」跟著結果我當然被要求離開課室。)

 

 

 

 

 

當我們聽到這裡,心中不禁好奇這名筆者眼中的反斗星當年被記了多少個缺點、小過或大過呢?令人摸不著頭腦的是當時謝天仁神父從沒有用這方法懲罰Edward。Edward坦言學校管理層對他比較縱容是因為可能當時他跟各神父比較熟稔,又是學生報的助理兼學生會主席,所以對他比較多點容忍。因為擔心Edward參與那麼多課外活動會影響學業,Fr. Xavier對Edward在學業上的要求亦比較高。Fr Xavier對Edward說如果Edward在任何考試有不合格,他會不讓Edward擔任任何校內任何組織的要職。大概是Edward不服輸的性格,他在班內的成績總是前三名。因此,當時的老師可以說對這位既搗蛋但成績突出的學生「又愛又恨」!亦因為我校的神父們採取這種「較自由」教導學生的方式,Edward對Fr Xavier尤其敬重,後來Fr Xavier還為Edward分別主持了天主教領堅振和結婚的儀式呢。

 

 

 

問Edward想當年讀書的心得,他坦言他本性其實頗懶惰的,但他喜歡在課堂上聽老師講課,使他不用在課堂後花時間去將課本由頭再研究一次。

 

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摸出前路 邁步向前

 

 

 

筆者問Edward當時喜歡的科目,他說正是由於Mr Edward Chan 任教的地理科,因此他曾經問他的祖父可否讓他攻讀天文,可是這要求被其祖父否決了。其後在完成中七預科後,Edward唯有照祖父的建議到現為理工大學的理工學院修讀會計。問Edward為何選擇會計科,他坦言因為當時家中是做百貨生意的,所以閒時他會在百貨公司幫手收錢,因此他對金錢出納比較有興趣。然而,在理工就讀一年多後,Edward決定投身社會工作,並在一間船務公司任職會計主任,期間並考獲了一些薄記及會計資格;但在一年多後,Edward感到船務會計的工作性質太沉悶並不適合自己的性格,所以他便去信各大航空公司的會計部申請工作,最後Edward在馬來西亞航空公司的銷售部找到一份工作;當馬航問Edward想選擇客運銷售亦或貨運銷售時,他本對著其喜歡挑戰性的性格而選擇了貨運銷售。

 

 

 

 

 

耳濡目染 商場之道

 

 

 

在我們的訪問期間,Edward多次提及他祖父對他成長有著很大的影響。他坦言:「我在年幼時,經常跟著爺爺。因此當時爺爺在中環經營一間百貨公司,所以我自幼便常跟他回公司辦公,而爺爺亦經常向我講解在公司處理人事上的問題、伴著他出席股東大會等事情對於我亦可說是家常便飯,可能因為在這耳濡目染的環境長大,不知不覺間為我種下了日後我在管理和經營這兩範疇的種子。

 

 

 

「記得有一次,爺爺在晚飯後說要帶我去見一位叔叔,到達後我就在旁邊跟其他小朋友玩耍。那位叔叔當時是爺爺公司的營運總監,突然間我見他在爺爺面前下跪。原來他賭錢欠下一身債,在公司虧空一筆數目很大的公款,使公司沒有足夠現金支付員工薪金。我記得爺爺當時向他說:「你不可以一走了之。今次我幫你攪妥件事,但你要留下來幫我攪妥好公司。」事後,我問爺爺叔叔偷公司錢,為何不報警?爺爺跟我說:「如果報警,叔叔會坐監,他會變成一無所有,他的家人也會遭殃。」結果為了這件事,我家要變賣我一間我很喜歡的物業去籌集現金。」在這件事上,Edward告訴我們他領會了三件事:一,要給別人一個機會;二,不要賭博,所以他整個家族都沒有人賭博的;三,如果在那件事上不幫助那位叔叔,其他人可能因為薪水問題對他不利,最終可能釀成一宗悲劇。

 

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開創一片新天地

 

 

 

在馬航工作了短短五年間,Edward已躍升為助理營業經理。其後,另一間空運公司Airborne Cargo Express向Edward招手,邀請他加盟並成立一個新的部門,而Edward在過檔後亦成功為公司開拓新的客戶網和產品。但不久,當時Edward在空運快遞業內已嶄露頭角,另一間國際空運公司FedEx又跟Edward接觸,希望他能加盟FedEX,負責為它們在香港成立營業部,並擔任香港區營業及服務高級經理。要知道當時空運快遞可以說只是DHL跟TNT之爭,Edward知道要成功建立FedEx在市場的地位,FedEx必須開拓一條新的客源;他當時想到以上兩間公司已穩佔了文件速遞的市場地位,他決定完全不投放任何時間和資源在文件速遞方面,他決定集中資源開發產品樣辦速遞這方面的市場。事實證明,Edward眼光獨到,在短短一年半間,香港分公司的營業額已起過在英國的FedEx分公司。

 

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而在FedEx工作的十五年間,Edward被委派到過不同國家做過七個不同的崗位。另外,公司同一時間支持Edward繼續進修,在中文大學完成傳播學士課程。

 

 

 

他告訴我們,公司喜歡派給他的任務一般都是要他開創一些新的部門或營運方式。這些任務正正跟Edward喜歡新事物、新挑戰的性格不謀而合。Edward時常會問自己,為何這些以前沒有存在?為何沒有人試過?他坦言,個中的成功感和樂趣未必人人能理解到。

 

 

 

 

 

樂觀面對挫折

 

 

 

在FedEx工作了十五年後,Edward又再一次被挖角到一間顧問公司任職亞太區總經理。筆者十分好奇地問Edward,當時為何那麼大膽離開一個自己投放了那麼多心血的FedEx而去加入一個自己不熟悉的行業。Edward說他當時覺得一直以來他都是擔任服務提供者的角色,他很想知道如果他擔任客戶時心態會有何不同。可惜,當Edward上任不久便遇上亞洲金融風暴,他要面對的工作變為要到公司不同地區的分司,處理解僱員工和結束業務的工作,到最後他還要將自己解僱。Edward到今天還清楚記得那些不愉快的場面,但公司各人都很理解公司的情況,都沒有做什麼為難Edward的事情。很多當年被Edward解僱的員工到今天還是Edward的朋友呢。

 

 

 

之後Edward到了另一間人事顧問公司任職了兩年後,他又再次重投空運速遞業,今次是另一行內巨頭TNT速遞公司。今次他被邀請到新加坡擔任總經理一職,並專責生命科技市場方面,並取得十分卓越的成績。縱使Edward工作繁忙,但他從沒有放棄自我增值和增進知識的機會,有兩年半時間,他在TNT的支持下,以半工半讀的形式在英國University of Warwick完成了商業管理碩士學位,期間他是需要多次到英國上課呢。Edward的毅力和努力真的令筆者十分佩服呢。五年後,總公司再向他委派一個他欣然接受的任務:回香港重整香港分公司的業務。

 

 

 

原本Edward是可以在TNT速遞做到退休,但對於一個喜歡挑戰的Edward來說,那條路實在太沒有挑戰性、太能預計到了。因此,當去年一個新的機會放在Edward面前時,Edward又再次考慮迎接新挑戰。而今次是在香港成立一間廉價航空公司:JETSTAR

 

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對於Edward來說,這是他繼FedEx後再次有機會開辦一間航空公司,他覺得世上不是很多人能有這難得具挑戰性的機會,他便欣然接受這項新挑戰。Edward跟我們分享,他對公司充滿信心,除了因此公司有良好的財政實力外,JETSTAR已有九年業績證明這營運模式是可行兼有利可圖的,因此,他有信心這間新公司將為香港大眾提供一個新的消費選擇和帶動旅遊經濟。

 

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成功男人的背後

 

 

 

 

 

俗語有話:每一個成功男人背後總會有一個好太太,Edward也不例外。他的太太是他在馬航工作時的同事,他們已結婚三十四年了,並育有一名兒子。多年來家人亦習慣了隨著他工作的需要在不同國家生活,使他們養成很高的適應能力。縱使Edward平日的工作相當繁忙,他在星期天都盡量謝絕各種應酬,以便他能陪伴家人。

 

 

 

除了工作外,Edward閒時喜歡看書和聽爵士樂,運動方面他喜歡打高爾夫球、游泳和急步走(brisk walking)。

 

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天主的兒子

 

 

 

Edward作為天主教徒,他跟我們分享天主教的教義使他在遇上挫折時總能抱著正面的態度去面對。他覺得我們都是天主的工具,我們做的事都是一種奉獻。他十分清楚在工作時不可能總會遇上稱心的事情和合拍的工作伙伴。因此,他會時常提醒自己要時刻保持著這顆赤子之心,才能面對人生中不同的挑戰。

 

 

 

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回饋母校

 

 

 

畢業多年後,Edward在近年積極參與舊生會跟母校合辦的Mentorship Program。主要原因是數年前當他聽到母校發生懷疑校園毒品事件,他真的很不開心,但他覺得自己其實可以透過做一個學長(Mentor),幫助引導年青的一輩,找出一條正確的道路。另外,他見到舊生會集了一群來自不同年代、不同背景、不同性格的舊生在近年為學校做了很多有意義的事情,所以他決定在自己繁忙的工作中,騰出少許時間,回饋母校。多年來,Edward一直跟他不同年份的學員(mentees)(其中包括中文大學和科技大學Mentorship Program的學員)保持聯絡,為他們在人生不同階段,提供不同的意見,使他們找出自己的路向。

 

 

在訪問Edward時,筆者領會到要達致成功,每個人必需要先了解自己的長處和性格,並必須用心地、投入地、以堅毅去朝著自己的目標進發。

 

 

 

最後,舊生會編輯組十分感謝Edward Lau在百忙中抽空接受我們的訪問。在此,我們祝他在航空業內發光、發亮!


 
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